甲状腺癌很容易存活,但很难发现,除非你真的在寻找它。医生说,那些有这种疾病家族史的人应该做出努力。

很少有美国人会把甲状腺癌列为他们担心的一种健康状况。尽管甲状腺癌是美国最常见的十种癌症之一,而且确诊率持续上升,但绝大多数甲状腺癌生长缓慢,治疗效果良好。

斯泰西·查辛(Stacie Chasin)医生也不担心甲状腺癌,即便是在她的母亲和叔叔2011年被诊断出甲状腺乳头状癌之后。Chasin是纽约Goshen的一名内科医生,一开始她对做超声波检查来确定自己是否也患有癌症的建议不屑一顾。

甲状腺是一个蝴蝶状的腺体,大约3厘米宽,位于喉结下面。甲状腺上的结节或增生并不少见,大多数是良性的。

但是这些结节太小了,医生很难发现。大多数是在病人为其他疾病进行影像学检查时意外发现的。在一次例行检查中,一位细心的医生助理注意到查辛母亲的甲状腺上有一个肿块。

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2013年,查辛去了她办公室旁边的放射科,做了超声波检查,结束了家人的唠叨。检测发现了一个大结节,也被证明是乳头状癌。

查辛切除了甲状腺,现在每天都要服用合成甲状腺激素。她每年接受一次检查,看看癌症是否复发。

就是这样。

“这是一种讨厌的癌症,”她说。“患有甲状腺癌的人很幸运,因为它比其他疾病更重要。”

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解释Chasin、她的母亲和她的叔叔身上肿瘤的基因途径仍然是一个谜。

乳头状甲状腺癌是目前为止最常见的类型.医生们不知道为什么它会在家庭中聚集。他们确实知道,甲状腺髓样癌仅占所有病例的5%,可由一种称为多发性内分泌瘤的遗传综合征引起。

“甲状腺乳头状癌与基因有关——我想我就不说了。西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)耳鼻喉科副教授玛丽塔·滕(Marita Teng)博士说。邓丽君给蔡新和她的母亲做了手术。

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因为早期发现的甲状腺癌很容易治疗,所以Teng建议那些有这种疾病家族史的人应该进行筛查,就像Chasin最终做的那样。

Teng说:“病人回过头来常常觉得这是一个减速带。”“如果能及早发现和治疗,它最终会变得一文不值。”

查辛母亲的癌症在被发现时已经到了晚期。她不得不接受放射性碘治疗,这迫使她在辐射减弱时与家人隔离。她的癌症可能会反复复发,迫使她进行多次手术。

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Chasin也认为,对于那些有癌症家族史的人来说,筛查是明智之举。

坏消息是,常规的实验室检测,即显示体内甲状腺激素水平,并不能揭示任何可能的甲状腺癌。

“如果你有家族病史,你可能应该做超声波检查,”Chasin说。“你发现得越早越好,治疗臀部疼痛就越少。”

对于没有家族史或任何症状的患者是否应该担心甲状腺癌,存在一些争议。争论与围绕前列腺癌的争论类似:大多数这种肿瘤生长缓慢,只需要观察。然而,当医生和病人知道他们在那里时,很难不去尝试治疗他们。

对于那些相信知识就是力量的人,一些医生建议在家对着镜子检查甲状腺是否有任何变化。自我检查包括仰头和吞一口水。甲状腺区域的任何隆起都应该去看医生。

“像其他任何类型的自我检查一样,这种类型的基本筛查也不是一个坏主意。如果有什么问题,最好去看医生。”

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