什么是甲状腺结节?

甲状腺结节是一种可以在你的甲状腺中发展的肿块。它可以是固体,也可以是液体。可以是一个结节,也可以是一组结节。甲状腺结节比较常见,很少癌变。

甲状腺是一个蝴蝶状的小腺体,位于喉咙(喉头)附近,气管(气管)前面。这个腺体产生和分泌两种激素,影响你的心率、体温和许多身体过程——一组化学反应统称为新陈代谢。

根据甲状腺结节是否产生甲状腺激素,可以将其分为冷结节、暖结节和热结节:冷结节不产生甲状腺激素。温性结节与正常的甲状腺细胞一样。热结节产生过多的甲状腺激素。

超过90%所有的甲状腺结节都是良性(非癌性)。大多数甲状腺结节不严重,很少引起症状。你可能在不知情的情况下得了甲状腺结节。

除非它变得大到足以压迫你的气管,否则你可能永远不会出现明显的症状。许多甲状腺结节是在诊断其他疾病的成像过程中发现的(如CT扫描或MRI扫描)。

你可能有甲状腺结节,但没有任何明显的症状。但如果结节足够大,你可能会发展成:

  • 甲状腺肿大甲状腺肿大,称为甲状腺肿
  • 颈部疼痛
  • 吞咽困难
  • 呼吸困难
  • 沙哑的声音

如果你的甲状腺结节产生过多的甲状腺激素,你可能会出现症状甲状腺机能亢进,如:

  • 快速的、不规则的心跳
  • 原因不明的体重减轻
  • 肌肉无力
  • 失眠
  • 紧张

在某些情况下,甲状腺结节出现在患有桥本氏甲状腺炎.这是一种自身免疫性甲状腺疾病,会增加甲状腺活动不足的风险(甲状腺功能减退).的症状甲状腺功能减退包括:

  • 持续的疲劳
  • 原因不明的体重增加
  • 便秘
  • 对冷敏感
  • 皮肤和头发干燥
  • 脆弱的指甲

大多数甲状腺结节是由正常甲状腺组织的过度生长引起的。这种过度生长的原因通常是未知的,但有一个强大的遗传基础。

在罕见病例中,甲状腺结节与:

  • 桥本甲状腺炎一种导致甲状腺功能减退的自身免疫性疾病
  • 甲状腺炎,或你的甲状腺的慢性炎症
  • 甲状腺癌
  • 缺碘

由于碘盐和含碘复合维生素的广泛使用,碘缺乏症在美国很少见。

如果有以下情况,你更有可能患上甲状腺结节:

  • 你在婴儿期或儿童期做过甲状腺x光检查
  • 你之前有甲状腺疾病,如甲状腺炎或桥本甲状腺炎
  • 你有甲状腺结节的家族病史
  • 你已经60岁或以上了

甲状腺结节多见于女性。当它们在男性身上发展时,它们更有可能癌变。

你可能不知道你有一个结节,直到你的医生发现它在一般的身体检查。他们也许能感觉到结节。

如果他们怀疑你有甲状腺结节,他们可能会把你转给内分泌科医生。这类医生专门研究内分泌(激素)系统的各个方面,包括甲状腺。

你的内分泌科医生会想知道你是否:

  • 婴儿或儿童时曾在头部或颈部接受过放射治疗
  • 有甲状腺结节的家族史吗
  • 有其他甲状腺疾病史吗

他们将使用以下一种或多种测试来诊断和评估你的结节:

  • 甲状腺超声,检查结节的结构
  • 甲状腺扫描,了解结节是热的、热的还是冷的(这种检查通常在甲状腺过度活跃时进行)
  • 细针穿刺,采集结节样本在实验室进行检测
  • 验血,检查你的甲状腺激素和促甲状腺激素(TSH)水平

你的治疗选择将取决于你的甲状腺结节的大小和类型。

如果你的结节没有癌变,也没有引起问题,你的内分泌学家可能会认为它根本不需要治疗。相反,他们将通过定期的办公室访问和超声波来密切监测结节。

起初为良性的结节很少会癌变。然而,你的内分泌科医生可能会偶尔做活检来排除这种可能性。

如果你的结节是热的,或者甲状腺激素分泌过多,你的内分泌科医生可能会使用放射性碘或手术来消除结节。如果你一直有甲状腺机能亢进的症状,这应该会解决你的症状。如果你的甲状腺在这个过程中被破坏或移除太多,你可能需要持续服用合成甲状腺激素。

作为放射性碘或手术的替代品,内分泌科医生可能会给你服用阻断甲状腺的药物来治疗热结节。

过去,一些医生使用高剂量的甲状腺激素试图缩小甲状腺结节。这种做法在很大程度上已经被放弃了,因为它在很大程度上是无效的。

然而,甲状腺激素对于甲状腺活动不足的人(如桥本甲状腺炎)可能是必要的。

如果你的结节里充满了液体,你的内分泌科医生也可以用细针穿刺引流。

没有办法阻止甲状腺结节的发展。如果你被诊断出患有甲状腺结节,你的内分泌科医生会采取措施移除或破坏它,或者只是持续监测它。大多数非癌性结节是无害的,而且很多人不需要治疗。